Sobre el paso del sitio de la Casa Blanca a Drupal

 

Casa Blanca


El equipo de New Media de la Casa Blanca anunció el viernes pasado que el sitio Whitehouse.gov está ahora corriendo bajo la plataforma de publicación de código abierto DRUPAL.


Según el comunicado oficial, los funcionarios de la Casa Blanca describieron el cambio como “algo similar a la reconstrucción de los cimientos de un edificio sin cambiar la apariencia de fachada.”

Se espera lograr darle mayor seguridad al sitio de Casa Blanca, y lo mismo podría hacerse dentro de poco tiempo con otros sitios estatales
Tener el código abierto al público podría parecer un riesgo de seguridad, pero es todo lo contrario, según explican los expertos dentro y fuera del gobierno. Debido a que los programadores colaboran para encontrar los errores o las oportunidades de explotar el código web, el producto final es por lo tanto más seguro.


Se espera lograr darle mayor seguridad al sitio de Casa Blanca, y lo mismo podría hacerse dentro de poco tiempo con otros sitios estatales


Tener el código abierto al público podría parecer un riesgo de seguridad, pero es todo lo contrario, según explican los expertos dentro y fuera del gobierno. Debido a que los programadores colaboran para encontrar los errores o las oportunidades de explotar el código web, el producto final es por lo tanto más seguro.


Sobre este importante paso para el movimiento que impulsa el código abierto, Tim O`Reilly escribre en un interesante post:


Más allá de la seguridad, la Casa Blanca también vio la oportunidad de aumentar su flexibilidad. Drupal tiene una enorme biblioteca de módulos creados por una comunidad de usuarios que proporcionan funcionalidades que la Casa Blanca puede utilizar para ampliar su llegada a redes sociales con todas las herramientas necesarias, desde chats en vivo a soporte multilenguaje.

Por supuesto, es fácil imaginar que el uso de software de fuente abierta produzca un corte en el presupuesto de IT del gobierno de presupuesto. Después de todo, este software se puede descargar libremente. Tengo la sensación de que es un poco más complicado que eso.

En primer lugar, el gobierno tiene un gran número de requisitos especiales.

Segundo, no subestimar la dificultad de hacer negocios en Washington. La contratación se realiza a través de un ballet complejo que solo es comprendido por unas pocas empresas de código abierto. En tercer lugar, un gran despliegue de IT como este requiere de la coordinación entre  muchas empresas, ya que cada una proporciona una pieza del rompecabezas.

Según techpresident.com, no menos de cinco empresas participaron en esta migración: el contratista principal, General Dynamics Information Systems, especialistas en Drupal, Fase 2 y Acquia, el proveedor de alojamiento de Terremark y el proveedor CDN Akamai.


Una de las aclaraciones que el autor hace en el post tiene que ver con la diferencia entre usar y contribuir con el código abierto.



A pesar de las afirmaciones exageradas en el comunicado oficial, que “el código de programación está abierto a la vista del público, que es disponible para uso público y permite que la gente pueda editar”, la Casa Blanca no ha lanzado aún ninguna de las modificaciones que le hicieron a Drupal o su entorno de funcionamiento de nuevo a la comunidad de código abierto.

El código fuente de Drupal está efectivamente disponible, pero las modificaciones que se hicieron para satisfacer de seguridad del gobierno, la escalabilidad y necesidades de alojamiento aún no han sido compartidas. Compartir las modificaciones con la comunidad de Drupal es la innovación que espero que anuncien pronto.

Liberar el código es algo más que ser un buen ciudadano de la comunidad de código abierto. El código compartido es una importante oportunidad de ahorrar costos para el gobierno.

Hay un sinnúmero de agencias gubernamentales a nivel federal, por no mencionar en el nivel estatal y local, que realizan funciones similares. Sin embargo, cada uno de ellos hacen sus propios desarrollos manejando los costos. Vivek Kundra ha dado un gran paso adelante en los servicios web mediante la creación de data.gov. Estoy ansioso por ver un nuevo portal de code.gov donde las agencias gubernamentales puedan compartir su código de software de código abierto.


Tim O´Reilly es el organizador de la Gov 2.0 Expo 2010 que se realizará en mayo del año próximo en Washington. Allí se tratarán este y otros temas relacionados con el gobierno digital.


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