Colector solar social: Una solución interesante para calentar agua en nuestros hogares

Los colectores solares son una innovación en energías renovables y están al alcance de casi todos. Para conocer más sobre ellos invitamos a @LeandroMagri. Él es Ingeniero Químico,. Co-Fundador y Director de Colectando Sol.

Un colector solar térmico sirve para calentar agua a partir de energía solar, reemplazando, en cierta proporción, el uso de calefón eléctrico o a gas, dependiendo del recurso solar disponible, y del objetivo que uno se plantee. En este artículo les presentamos una opción de colector solar casero, desarrollada por Colectando Sol, una iniciativa Argentina que buscar difundir, desarrollar, y aplicar, tecnologías solares con foco social.

Colectores Solares

En concreto, el colector solar está realizado a partir de materiales económicos, fáciles de adquirir, y de trabajar, como botellas PET, caños y accesorios de PP, poliestireno expandido, papel de Aluminio y pintura negra. Por estas características bien distintivas, es sumamente apropiado para ser implementado en contextos sociales, donde por bajos recursos, las necesidades de agua caliente sanitaria (ACS) se encuentren insatisfechas, aunque lógicamente, puede ser también llevado a la práctica por cualquier entusiasta.

En cuanto a su funcionamiento, en la foto pueden observarse las cañerías de PP, las cuales conducen por su interior el agua a calentar. Cubriendo los tubos, se encuentra una doble cámara botellas PET, encargadas de aislar las cañerías del ambiente, y generar un efecto de “invernadero” en torno a ellas, reduciendo las pérdidas térmicas al exterior, y aumentando la eficiencia del colector. Cabe aclarar que las botellas no entran en contacto con el agua, y que entre ellas y los tubos, existen aletas colectoras, ideadas para absorber una cantidad adicional de energía solar, y conducirla hacia las cañerías con agua. Estas aletas fueron confeccionadas con poliestireno expandido, papel de Aluminio, y recubiertas con pintura negra mate.

Conjuntamente con el colector, una instalación para producción de ACS por medio de energía solar, debe incluir un tanque de almacenamiento aislado térmicamente, cumpliendo el rol de un “termotanque solar”. Siguiendo la línea de trabajo de este colector solar social, el tanque fue confeccionado con dos tambores plásticos: un tambor interior, encargado de almacenar agua, y otro exterior, para contener una capa aislación de poliestireno expandido.

El termotanque solar, además de aislación térmica, posee diferentes puntos de interconexión: envío de agua fría al colector y retorno de agua caliente, envío de agua caliente hacia consumo, reposición de agua fresca desde red o tanque elevado, y bocas para termómetros analógicos, en caso de interés.

 

Durante las horas de insolación, el colector capta energía solar, transmitiéndola al agua en su interior y calentándola. Puesto que el agua caliente es menos densa que el agua fría, esta asciende por las cañerías hasta la parte superior del tanque, a través de la conexión para retorno de agua caliente desde el colector. Al mismo tiempo, el agua fría del tanque desciende por acción de su propio peso hacía el colector, donde se calentará por acción del Sol. Este mecanismo de impulsión, es conocido como “circulación termosifónica”, y permite, en este caso, prescindir de una bomba eléctrica para el funcionamiento de la instalación.

Colectores Solares

La diferencia de temperaturas entre el agua caliente del colector, y el agua fría del tanque, es la fuerza impulsora encargada de poner el líquido en movimiento. Gracias a esta fuerza, el agua caliente producida se acumula progresivamente en la parte superior del tanque, a medida que toda el agua del recipiente se va calentando.

De acuerdo con el recurso solar disponible, factores climáticos como la temperatura ambiente, y la demanda de ACS, este desarrollo permite fabricar de forma casera, y a muy bajo costo, una instalación solar térmica completa, capaz de cubrir en la proporción que el usuario desee, sus necesidades de agua caliente

Colectores Solares

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Energías alternativas en Barcelona

Un novedoso concepto en reaprovechamiento de energía se está desarrollando en Barcelona.

Se trata de una central que reaprovechará el frio residual de una planta regasificadora, la quema de biomasa de los parques de la ciudad y gas, para proveer frio y calor a hogares y empresas de la zona.
Lo que tiene de novedoso este concepto, más allá del aprovechamiento de residuos de otras actividades, es la provisión directa del frio y calor, sin pasar por intermediarios como la electricidad que reducirían la eficiencia.
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