¿Sabés que país planea construir rutas y calles con plástico reciclado?

Construir caminos con plástico reciclado
Rutas con plástico reciclado

La empresa Volker Wessels presentó este proyecto por el cual podrían construirse caminos y rutas con plástico reciclado.

Luego de que la ciudad de Rotterdam confirmara su interés en pavimentar sus calles con este nuevo desarrollo, Holanda sería el primer país del mundo en adoptar esta tecnología.

Entre los beneficios se encuentran:

  • Requiere menos mantenimiento que el asfalto
  • Pueden resistir temperaturas extremas – entre -40C y 80C.
  • Los caminos podrían construirse en semanas en lugar de meses,
  • Su duración puede ser 3 veces más larga que el asfalto.
  • Reduce la cantidad de plástico que termina en los oceanos dañando la biodiversidad de los mismos.
  • El asfalto es responsable de 1,6 millones de toneladas de CO2 cada año.

Según Rolf Mars, director de la división de caminos de VolkerWessels’ “El plástico ofrece grandes ventajas comparadas a la construcción actual, en cuanto a la forma de construcción así como en el mantenimiento. ”

 






Colector solar social: Una solución interesante para calentar agua en nuestros hogares

Los colectores solares son una innovación en energías renovables y están al alcance de casi todos. Para conocer más sobre ellos invitamos a @LeandroMagri. Él es Ingeniero Químico,. Co-Fundador y Director de Colectando Sol.

Un colector solar térmico sirve para calentar agua a partir de energía solar, reemplazando, en cierta proporción, el uso de calefón eléctrico o a gas, dependiendo del recurso solar disponible, y del objetivo que uno se plantee. En este artículo les presentamos una opción de colector solar casero, desarrollada por Colectando Sol, una iniciativa Argentina que buscar difundir, desarrollar, y aplicar, tecnologías solares con foco social.

Colectores Solares

En concreto, el colector solar está realizado a partir de materiales económicos, fáciles de adquirir, y de trabajar, como botellas PET, caños y accesorios de PP, poliestireno expandido, papel de Aluminio y pintura negra. Por estas características bien distintivas, es sumamente apropiado para ser implementado en contextos sociales, donde por bajos recursos, las necesidades de agua caliente sanitaria (ACS) se encuentren insatisfechas, aunque lógicamente, puede ser también llevado a la práctica por cualquier entusiasta.

En cuanto a su funcionamiento, en la foto pueden observarse las cañerías de PP, las cuales conducen por su interior el agua a calentar. Cubriendo los tubos, se encuentra una doble cámara botellas PET, encargadas de aislar las cañerías del ambiente, y generar un efecto de “invernadero” en torno a ellas, reduciendo las pérdidas térmicas al exterior, y aumentando la eficiencia del colector. Cabe aclarar que las botellas no entran en contacto con el agua, y que entre ellas y los tubos, existen aletas colectoras, ideadas para absorber una cantidad adicional de energía solar, y conducirla hacia las cañerías con agua. Estas aletas fueron confeccionadas con poliestireno expandido, papel de Aluminio, y recubiertas con pintura negra mate.

Conjuntamente con el colector, una instalación para producción de ACS por medio de energía solar, debe incluir un tanque de almacenamiento aislado térmicamente, cumpliendo el rol de un “termotanque solar”. Siguiendo la línea de trabajo de este colector solar social, el tanque fue confeccionado con dos tambores plásticos: un tambor interior, encargado de almacenar agua, y otro exterior, para contener una capa aislación de poliestireno expandido.

El termotanque solar, además de aislación térmica, posee diferentes puntos de interconexión: envío de agua fría al colector y retorno de agua caliente, envío de agua caliente hacia consumo, reposición de agua fresca desde red o tanque elevado, y bocas para termómetros analógicos, en caso de interés.

 

Durante las horas de insolación, el colector capta energía solar, transmitiéndola al agua en su interior y calentándola. Puesto que el agua caliente es menos densa que el agua fría, esta asciende por las cañerías hasta la parte superior del tanque, a través de la conexión para retorno de agua caliente desde el colector. Al mismo tiempo, el agua fría del tanque desciende por acción de su propio peso hacía el colector, donde se calentará por acción del Sol. Este mecanismo de impulsión, es conocido como “circulación termosifónica”, y permite, en este caso, prescindir de una bomba eléctrica para el funcionamiento de la instalación.

Colectores Solares

La diferencia de temperaturas entre el agua caliente del colector, y el agua fría del tanque, es la fuerza impulsora encargada de poner el líquido en movimiento. Gracias a esta fuerza, el agua caliente producida se acumula progresivamente en la parte superior del tanque, a medida que toda el agua del recipiente se va calentando.

De acuerdo con el recurso solar disponible, factores climáticos como la temperatura ambiente, y la demanda de ACS, este desarrollo permite fabricar de forma casera, y a muy bajo costo, una instalación solar térmica completa, capaz de cubrir en la proporción que el usuario desee, sus necesidades de agua caliente

Colectores Solares

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Investigación revela que 2/3 de los techos de Nueva York son aptos para instalar paneles solares

Según publica TreeHugger en otras ciudades la proporción sería igual. Además explica que si dos tercios de los techos de Nueva York tuvieran paneles solares podrían abastecer el 50% del consumo de la ciudad en las horas en las que brille el sol.

Para lograrlo el alcalde y varias organizaciones, incluyendo la Universidad de NuevaYork (CUNY), están implementando varias herramientas, incluyendo reducciones de impuestos y un mapa interactivo muy detallado que ofrece información sobre la energía solar en la ciudad de Nueva York.

Mapa-Nueva-York

Esta buena iniciativa de descentralización de la generación de energía por fuentes renovables y limpias, tiene que completarse con un correlato con edificios verdes diseñados para consumir menos energía.

Esperemos que en nuestros pagos avancemos rápido con iniciativas similares.


 


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Google enfria su datacenter con agua de mar

Google

Google abrió un nuevo centro de datos en Finlandia, donde toda la refrigeración de los servidores se hace con agua de mar en reemplazo de compresores y refrigerantes.

El edificio, que fue construido originalmente como una fábrica de papel, se encuentra en el Golfo de Finlandia. El uso de agua de mar es una manera de ahorrar dinero mientras se mantiene el edificio refrigerado con un recurso disponible. La refrigeración es uno de los mayores gastos para centros de datos. La acumulación de servidores genera una gran cantidad de calor que debe ser disipado para mantener el equipo funcionando.

El centro de datos de Google utiliza la circulación de agua de mar por túneles de granitolo que logra que el agua absorba el calor para mantener fresco al equipo. El agua caliente se enfría luego con agua fria del mar en un edificio separado antes de que se devuelva al mar para minimizar el impacto que el agua caliente pueda tener sobre el medio ambiente natural.

Fuente Ecogeek

Cloud computing ayudaría a la reducción de la huella de carbono

A los beneficios obvios de la computación en nube (gran escabilidad, reducción en costos de administración, disponibilidad mejorada) Microsoft espera sumar otro:  menor huella de carbono. Un nuevo estudio llevado con apoyo de Microsoft sugiere que pequeñas empresas pueden reducir las huellas de carbono casi en un 90% cambiando su infraestructura a alternativas basadas en la nube.

El argumento tiene sentido ya que estas pequeñas empresas suelen tener servidores con capacidades superiores a sus necesidades reales, conllevando a un gran desperdicio (un servidor en inactividad puede utilizar 50-60% de la energía que un servidor en su máximo funcionamiento consumiría).

Las ventajas para grandes organizaciones con 10.000 o más empleados son menores ya que suelen tener sus servidores desempeñándose a su máxima capacidad, haciéndolos más eficientes. Pero inclusive en estos casos, el estudio asegura que la utilización de cloud-computing puede reducir la huella de carbono en un 20 a 80%, dependiendo de la carga de trabajo. Sugieren que si cada una de las compañías estadounidenses que tienen entre 100 y 10.000 empleados cambian su servicio de email a una alternativa en la nube, el ahorro en emisiones de carbono sería equivalente a retirar  100.000 de pasajeros de las carreteras.

Los Data Centers son actualmente grandes consumidores de energía y un cambio a la computación basada en la nube haría que consuman aún más. Sin embargo, su gran eficiencia sería un gran beneficio ante el uso del cloud- computing.


Fuente: ars technica

La bicicleta eléctrica que funciona con un polvo mágico

SiGNa - Bicicleta eléctrica
La bicicleta eléctrica SiGNa

SiGNa es una bicicleta eléctrica que funciona a partir de un “polvo mágico” de siliciuro de sodio, sustancia inerte y segura que al ser mezclada con agua genera gas de hidrógeno.

Su pila de combustible que pesa alrededor de 680 grs. puede brindarle una autonomía de 90km., casi 40km. más que una batería eléctrica común. Por esto mismo, la empresa ya está trabajando en una alternativa más poderosa para ser implementada en automóviles.

Fuente: Wired

Las casas solares que rotan generan cinco veces la energía que consumen

Casa_solar

El arquitecto alemán Rolf Disch construyó esta casa, llamada heliotropo, para seguir el sol durante todo el día. La estructura cuenta con paneles de vidrio de triple aislamiento térmico para lograr un equilibrio entre dejar que la luz entre y mantener la casa refrigerada por dentro.

Un panel solar gigante de 6,6 kilovatios de capacidad solar ubicado en el techo genera energia para la casa. Los colectores solares térmicos ubicados en las barandas de los balcones actuan como calentadores de agua y radiadores. En los días nublados, la casa se calienta con astillas de madera y calefacción de energía solar térmica. El panel solar gira por separado de la casa, ajustándose a la mejor posición posible en todo momento. Esto le da un 30% al 40% de ventaja en la producción de energía a través de los paneles solares tradicionales.

La casa es ecológica también en su interior. Las aguas residuales que pasa por un sistema de depuración para su reutilización, y el agua de lluvia se acumula en una cuenca en la azotea. El sistema convierte los residuos humanos en compost.

En este video pueden ver la casa por dentro.

Visto en Techcrunch

Greenhouse, una discoteca ecológica en Nueva York

En Tu Experto.com encontré la información de Greenhouse, una nueva discoteca “verde”.

El Club Greenhouse, es decir Invernadero, tiene dos pisos en los que se disfruta de calefacción, ventilación y aire acondicionado según la época, de bajo consumo.


Toda su iluminación
está basada en LEDS, así que utiliza sólo un 3% de lo que necesita un sistema convencional. El mobiliario es totalmente reciclado y los cuartos de baño son de bajo consumo de agua.

Además, las paredes están cubiertas de musgo y un túnel con plantas tropicales conduce hasta los baños. El suelo es de un tipo de bambú renovables y los uniformes de los camareros son de algodón orgánico, realizados por la empresa Edyn, propiedad del cantante de U2 Bono y su mujer.

Las discotecas son uno de los negocios que más gasto energético tienen y que más residuos de plástico generan. Los dueños de este local han tenido que invertir sólo un tercio más de dinero que si hubieran querido un local normal, pero a cambio han conseguido una campaña de publicidad gratuita mundial y el certificado de edificio verde del Ayuntamiento de Nueva York.

Esta credencial, aparte de ventajas fiscales, ha mejorado su reputación y su clientela dicen. Según ellos, amortizarán su inversión en unos 10 años si todo sigue así.

De momento ya son varias las discotecas “competencia” del Greenhouse que se han mostrado interesadas en seguir la senda llevada por ellos.

Calefón solar

Este artículo en 4 partes explica cómo hacer tu propio calefón solar, utilizando elementos en desuso, ahorrando energía y ayudando al medioambiente en el proceso!

Más información en el artículo original aquí.

Cuando lo renovable es, también, económico

Una de las críticas más frecuentes que se le hacen a las energías limpias y/o renovables es que es son más costosas.

En mi opinión, para valorar el costo de una energía no se debería tener en cuenta solo el factor económico, sino también el impacto que el uso de esa energía tiene a futuro: el costo económico que asociado al incremento de los gases de invernadero se debería contar como parte del costo de las energías que los producen.
Es por eso que me llena de satisfacción cuando veo notas como la del enlace, en la cual el uso de energías limpias y renovables es, además, más económico y práctico.
Se trata de reemplazar los generadores diesel de las celdas celulares en lugares remotos por celdas fotovoltaicas y turbinas eólicas. Esto tiene un sinnúmero de ventajas económicas y prácticas, entre ellas:

  • Ahorro en combustible.
  • Menor contaminación e impacto ambiental.
  • No hay que viajar periódicamente a la celda para reaprovisionarla.
Lamentablemente todavía hay mucha gente que solo ve el lado económico de las cosas. La aparición de iniciativas como esta es extremadamente positiva, especialmente porque puede ayudar a cambiar la mentalidad de muchas personas respecto de las energías alternativas.
Ver el artículo original (en inglés) aquí.

Refrigerando servers con… ¡aire!

Alejandro Guerrieri, uno de los argentinos que más sabe sobre Hosting y servidores, me envía este artículo de Infoworld donde se cuenta que hizo falta que Intel hiciera un estudio a gran escala para que se dieran cuenta de que se puede usar “aire fresco” para refrigerar servers y ahorrarse millones en energía y emisiones de CO2 innecesarias.

Alejandro reflexiona y yo comparto “A veces, uno ve esta clase de artículos y piensa que los americanos llevaron el tema de la “climatización” un poco lejos. Basta con ver los edificios de USA todo el año con las ventanas cerradas y usando calefacción o aire acondicionado independientemente de la temperatura que haya afuera…”

Maldita Bombita

Terminada ya la campaña del millón de votos por la Ley de Bosques, que gracias a la participación de más de un millón y medio de personas, logró una de las leyes más importantes en la lucha ambiental, estos días estuve trabajando en la campaña de Cambio Climático.

En el marco de esta campaña, comenzamos a trabajar tratando de maximizar las estrategias de eficiencia energética para así poder mitigar los efectos del cambio climático.

En ese sentido comenzamos a trabajar con la eficiencia en la iluminación. Las lámparas incandescentes gastan 75% más energia que las lámparas de bajo consumo y duran entre 4 y 10 veces menos.

Si bien el gobierno promueve la eficiencia energética, continúa iluminando sus edificios con miles de lámparas incandescentes. Por eso lanzamos una campaña online para que los ciudadanos puedan denunciar este doble discurso, subiendo al sitio fotos de lámparas incandescentes tomadas en edificios públicos.

Si querés participar o ver las fotos de personas que ya denunciaron hacé click aquí.

Energía: Cosa de Zonzos

En plena crisis energética en nuestro país, los gobernantes que hace 4 años que están en el poder se acuerdan de trabajar en una de los temas cruciales para nuestro futuro: La eficiencia.

En este sentido lanzaron un plan lleno de buenas propuestas y pocas seguridades. Esperemos que no queden en meros discursos para dejar contentos a todos a modo de excusa, por ejemplo, de los 50 mil cortes de luz que se produjeron ayer dejando a más de 5 millones de argentinos sin electricidad.

La eficiencia energética es el modo más rápido, efectivo y barato para disminuir el consumo de energía de un país, combatiendo de esta manera de una forma efectiva el cambio climático.

En la sección TRIBUNA del Diario Clarín, salió publicada una nota Enrique Martínez, presidente del INTI, muy interesante que reproduzco a continuación

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Cómo evitar zonceras en energía

Más allá del plan de uso racional de energía que se puso en marcha pocos días atrás en la Argentina, conviene reflexionar sobre la agenda que, sobre el tema, sostienen tres candidatos demócratas a las elecciones de EE.UU., el país más dilapidador.

Hace pocos días se ha puesto en marcha un plan de uso racional de la energía, con alcance más ambicioso que los anunciados en momentos anteriores. Nada justifica consumir energía en exceso por sobre aquella que racionalmente sea necesaria. No es crítico o deja de serlo; simplemente, como quizás diría Arturo Jauretche, se trata de “otra zoncera del iluminismo”.

No reemplazar las lámparas incandescentes por las llamadas de bajo consumo, teniendo los recursos económicos para ello, es una zoncera.

Estabilizar el aire acondicionado a temperaturas menores a 24ºC, sabiendo la gran diferencia de consumo eléctrico que representa cada grado de diferencia, es otra zoncera.

Comprar una heladera sin examinar su etiqueta de eficiencia energética, si no es ignorancia, también es zoncera pura. Pero hacer cualquiera de estas cosas en el sector público, donde se gasta el dinero de todos, ya no es apenas zonzo, es protodelictual.

Sin embargo, esta es sólo parte de la agenda. Después de asumir el uso racional, deberemos asumir el diseño racional del sistema energético argentino, tanto desde el lado de la oferta como desde la demanda de particulares, como del sector público o de las empresas industriales o del transporte.

Algunos de los títulos de esta agenda se exponen en el programa oficial difundido, para su ejecución en el mediano plazo.

Sin embargo, para hacer una comparación básica con el camino que el resto del mundo está recorriendo, he creído útil analizar los temas contenidos en las plataformas de los tres principales candidatos a la presidencia de Estados Unidos. Hillary Clinton, Barack Obama y John Edwards le dan mucha importancia al tema.

A continuación señalo sólo las acciones trasladables a una política sectorial en nuestro país.

Creación de un fondo estratégico para las energías alternativas, a ser financiado por las petroleras, las compañías eléctricas, las automotrices y el Estado, que apunte a aportar al menos un tercio de las inversiones necesarias en los próximos 10 años.

Establecer diez redes eléctricas inteligentes en otras tantas ciudades, que permitan mostrar cómo opera la microgeneración casa por casa que pueda ser entregada a la red, además de los sistemas de carga de baterías para los autos híbridos, que pueden funcionar con electricidad.

Llevar los estándares de eficiencia de consumo de combustible en vehículos a 25 km/litro en 2030 y transformar las fábricas de automóviles en esa dirección.

Capacitar a cinco millones de personas para que puedan trabajar en eficiencia energética de edificios, implementos, vehículos y sistemas públicos.

Modernizar veinte millones de viviendas económicas existentes para mejorar su eficiencia energética.

Establecer un programa de reducción de intereses hipotecarios para quienes compren casas con certificación de eficiencia energética.

Definir normas de construcción de nuevos edificios públicos que los hagan de eficiencia energética comparable a los mejores emprendimientos privados.

Establecer una auditoría de eficiencia energética del sector público y encomendarle la mejora de los edificios existentes.

Ordenar las grillas eléctricas para permitir que los particulares vendan a la red la energía que generen con implementos solares, eólicos u otros renovables.

Dar beneficios impositivos para la instalación familiar de paneles solares en techos o iniciativas similares.

Eliminar la fabricación y uso de lámparas incandescentes en cinco años.

Estimular la producción de vehículos híbridos, con carga de baterías domiciliaria. La mitad de los vehículos que circulan en Estados Unidos son conducidos 40 km. por día o menos. Por lo tanto, podrían funcionar sin combustible líquido alguno, recargando las baterías por la noche.

Todo lo antedicho es compartido casi totalmente por los tres candidatos. John Edwards, que tiene una mirada algo más popular, agrega:

Estimular la generación distribuida, eliminando los actuales obstáculos para que cualquiera pueda producir y entregar su energía a la red eléctrica.
Crear un fondo especial para estudiar formas futuras de generación de energía renovable a pequeña escala.
Todo esto es una fracción relevante, pero no toda la propuesta de quienes disputarán la candidatura demócrata en Estados Unidos este año.

Esto está dicho, vale la pena resaltarse, en el país más dilapidador de recursos del mundo. Todos y cada uno de los temas detallados pueden y deben ser discutidos y encarados en la Argentina.

Con la modalidad que corresponda a nuestra condición como país. Tal vez lo único que no podemos permitirnos es ignorarlos, bastardearlos o creer que son de otro mundo.

El mundo es uno solo y también es nuestro.

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Argentina además debería tomar el ejemplo de países más avanzados que están invirtiendo mucho en energías renovables para tener una matriz energética que cada vez dependa menos de los combustibles fósiles.

En este sentido España inauguró hoy la planta de energía solar más grande de Europa. Ojalá nuestro país tenga desarrollo de este tipo en los próximos años. Por lo pronto, a nuestro gobierno, solo se le ocurre terminar la obsoleta planta nuclear Atucha II.

No te alumbres como el culo, usa lamparas de bajo consumo (Video excelente)

Excelente publicidad de Greenpeace Internacional. (Antes había publicado que era de España pero debo corregirme. Esta pieza es obra de mi ex jefe, Oscar Soria y fue realizada en Junio de este año.

Un modo muy creativo, original (y transgresor) de hablar y enseñar sobre un tema que suele resultar aburrido: la eficiencia energética.

Ahorrando Energía en Publicidad

Vía: The Cool Hunter

Cada día más empresas se suman al compromiso de reducir el consumo energético y a implementar políticas de eficiencia energética.

En este sentido, Philips lanzó una original campaña publicitaria para subtes en la cual sus posters están hechos con tinta que brilla en la oscuridad, con lo cual evitan el derroche eléctrico que implicaría una campaña de avisos tradicionales.