Científicos reparan baches con super bacteria

Seguramente si sos de los que transitan las calles de la ciudad no ha faltado oportunidad de cruzarte con algún bache, sean de los chiquitos o de los rompetodo. Afortunadamente, y a pedir de tu auto, científicos de la Universidad de Newcastle han desarrollado una super bacteria (denominada “BacillaFilla”) la cual tiene la capacidad de rellenar los agujeros presentes en el concreto. ¿Cómo, cómo, cómo? Sí, exactamente. La bacteria, al ser liberada en la zona afectada, se procrea y propaga dentro de las grietas, para luego morir. Pero no muere en vano, ya que en su paso hacia el otro mundo deja carbonato de calcio tan fuerte como el concreto.

Más de uno en estos momentos estará empezando a correr para todos lados gritando que es el fin del mundo porque nos ataca una horda de BacillaFillas incontrolables, pero a relajarse ya que los científicos encima de darnos una solución increíble también tuvieron en cuenta este asunto, por lo que la bacteria sabe cuando terminó su trabajo y se autodestruye.

Más de un político en estos momentos debe estar viendo con buenos ojos a esta innovación, más aún que ahora se acerca la época de elecciones, ¿No?

Fuente: Gizmodo

Científicos argentinos logran avance hacia la cura del cáncer de mama

Un equipo de científicos argentinos, a cargo de la investigadora principal del CONICET Patricia Elizalde, descubrió que el bloqueo de una proteína puede ser clave para inhibir el crecimiento del cáncer de mama, una enfermedad que causa en el país 5200 muertes cada año, según el Instituto Nacional del Cáncer. La investigación fue publicada en el mes de septiembre en la prestigiosa revista estadounidense Molecular and Cellular Biology como una de los “spotlights” o artículos de mayor impacto de 2010.


Los investigadores detectaron que, por efecto de una hormona
, un receptor de factores de crecimiento que participa activamente en el desarrollo del cáncer de mama, el ErbB2, se mueve desde la membrana celular hacia el núcleo, donde se asocia con otras proteínas, vinculadas al ADN, provocando una división y proliferación del tumor maligno. Esto significa que, tal como se pudo verificar in vitro, en células en cultivo y también en modelos experimentales en ratones, si se bloquea la capacidad del  ErbB2 de llegar al núcleo celular se puede inhibir el crecimiento del cáncer de mama.

Así, el estudio propone reevaluar en qué parte de la célula está localizado el ErbB2 en los tumores de mama y como terapia, bloquear el desplazamiento al núcleo con un ErbB2  mutante, hecho por ingeniería genética. De ese modo, el mutante no sólo no va al núcleo, sino que también impide que el ErbB2 endógeno –presente en la célula tumoral– haga ese mismo recorrido.


“El descubrimiento es muy importante, porque proporciona una nueva alternativa terapéutica para pacientes de cáncer de mama con altos niveles de producción de ErbB2. Será necesario, de ahora en más, desarrollar la terapia clínica correspondiente a este nuevo alcance”, explicó a Tiempo Argentino la doctora Elizalde, que lleva 20 años investigando el tema.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, creado en septiembre de este año por el Ministerio de Salud de la Nación, el cáncer de mama es un problema de salud pública que produce 18 mil nuevos casos cada año.

Además, es la primera causa de muerte por cáncer en mujeres del país. La Argentina, luego de Uruguay, es la nación con la mayor tasa de mortalidad por esta enfermedad en la región, con aproximadamente 22 casos por cada 100 mil mujeres.


Para llegar a este nuevo resultado, los investigadores trabajaron cuatro años con financiación del CONICET, la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica y la Fundación Susan G. Komen for the Cure. El equipo estuvo conformado por diez investigadores que se desempeñan en el Laboratorio de Mecanismos Moleculares de Carcinogénesis del Instituto de Biología y Medicina Experimental (IBYME), y se basó en la tesis doctoral de Wendy Beguelin, una de sus integrantes. “Es un equipo de jóvenes muy valiosos. En nuestro país hay becarios con dedicación y voluntad. Su trabajo es fantástico. Por su colaboración, hoy el país tiene una participación muy activa en los avances de la investigación científica en el mundo, y especialmente en términos de cáncer”, resumió con orgullo la directora del proyecto.

Fuente: por Lucia Alvarez en Tiempo Argentino

Cloud computing ayudaría a la reducción de la huella de carbono

A los beneficios obvios de la computación en nube (gran escabilidad, reducción en costos de administración, disponibilidad mejorada) Microsoft espera sumar otro:  menor huella de carbono. Un nuevo estudio llevado con apoyo de Microsoft sugiere que pequeñas empresas pueden reducir las huellas de carbono casi en un 90% cambiando su infraestructura a alternativas basadas en la nube.

El argumento tiene sentido ya que estas pequeñas empresas suelen tener servidores con capacidades superiores a sus necesidades reales, conllevando a un gran desperdicio (un servidor en inactividad puede utilizar 50-60% de la energía que un servidor en su máximo funcionamiento consumiría).

Las ventajas para grandes organizaciones con 10.000 o más empleados son menores ya que suelen tener sus servidores desempeñándose a su máxima capacidad, haciéndolos más eficientes. Pero inclusive en estos casos, el estudio asegura que la utilización de cloud-computing puede reducir la huella de carbono en un 20 a 80%, dependiendo de la carga de trabajo. Sugieren que si cada una de las compañías estadounidenses que tienen entre 100 y 10.000 empleados cambian su servicio de email a una alternativa en la nube, el ahorro en emisiones de carbono sería equivalente a retirar  100.000 de pasajeros de las carreteras.

Los Data Centers son actualmente grandes consumidores de energía y un cambio a la computación basada en la nube haría que consuman aún más. Sin embargo, su gran eficiencia sería un gran beneficio ante el uso del cloud- computing.


Fuente: ars technica

Caminar con parálisis, una realidad

eLEGSHoy me encontré con una noticia que realmente me agrada. Una empresa con base en California llamada Berkeley Bionics presentó un dispositivo que le permitirá volver a caminar a las personas con parálisis. eLEGS, como se llama este nuevo exoesqueleto, promete rehabilitar a las personas con lesiones de médula espinal para que puedan volver a caminar, y a su vez tiene como objetivo ayudar a mejorarles la circulación de la sangre y la digestión.

El mismo consiste en una mochila que controla a las piernas robóticas y es conducido por cuatro motores que generan el movimiento natural de cadera y rodillas. El tobillo por su parte está controlado por resortes que mantienen el pie en el ángulo correcto mientras se dan los pasos, del talón a los dedos. Sensores en las piernas emiten la información necesaria a la unidad de control, la cual determina cómo doblar las articulaciones y, en consecuencia, caminar. Una batería  de litio-cobalto permite al traje operar sin necesidad de cables.

La compañía espera poder mejorar el diseño con el objetivo de poder utilizar el dispositivo por debajo de la ropa. A su vez, Berkeley Bionics espera empezar las pruebas clínicas a principios de 2011 y estima que el costo rondará los u$s 100.000, similar al de las sillas de ruedas de alta gama.

Fuente: Gizmodo




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La bicicleta eléctrica que funciona con un polvo mágico

SiGNa - Bicicleta eléctrica
La bicicleta eléctrica SiGNa

SiGNa es una bicicleta eléctrica que funciona a partir de un “polvo mágico” de siliciuro de sodio, sustancia inerte y segura que al ser mezclada con agua genera gas de hidrógeno.

Su pila de combustible que pesa alrededor de 680 grs. puede brindarle una autonomía de 90km., casi 40km. más que una batería eléctrica común. Por esto mismo, la empresa ya está trabajando en una alternativa más poderosa para ser implementada en automóviles.

Fuente: Wired

Curiosa campaña de ADT en Chile

Hace unas semanas, en la ciudad de Santiago de Chile, la empresa de seguridad ADT buscó concientizar a los propietarios de departamentos sobre el peligro que corrían sus hogares de alguna instrusión.

Para ello, llevaron a cabo una campaña muy particular de marketing que consistía en pasar una especie de caja desplegable por debajo de la puerta, la cual una vez dentro del hogar se transformaba en un cubo. Miren ustedes mismos lo ingenioso de esta movida: